jeudi 1 novembre 2018

Celui qui a inspiré le personnage de Dorian Gray à Oscar Wilde


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L'écrivain Max Frisch a écrit un jour qu'un auteur ne fait rien de pire que de se trahir. En cela, une œuvre de fiction révèle davantage les pensées, les goûts et les secrets d'un écrivain que toute œuvre de biographie.
Ceci, bien sûr, peut ne pas toujours être le cas, mais pour beaucoup c'est vrai. Comme pour Oscar Wilde, dont le roman The Picture of Dorian Gray (1891) révèle plus au sujet de ses goûts, de ses pensées et de son style de vie secret qu'il ne l'a jamais imaginé - en public, comme il l'avait déjà admis dans une lettre à l'artiste Albert Sterner en 1891:
Vous y trouverez une grande partie de moi et, telle qu’elle est exprimée sous une forme objective, une grande partie de ce n’est pas moi.
Les parties que l'on pensait être Wilde - le sous-texte homoérotique de l'histoire - ont conduit la presse à condamner le livre comme moralement corrompu, pervers et impropre à la publication.
Quant aux personnages qui n'étaient pas Wilde, ils ont révélé que certains des personnages qui ont en partie inspiré son histoire, étaient des personne réelles en particulier un poète appelé John Gray (1866-1934), qui était l'un des amants de Wilde. Gray a détesté la révélation de son association avec le livre et a finalement dénoncé sa relation avec Wilde et... a été ordonné prêtre!



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Un portrait d'Oscar dans son manteau de fourrure préféré. 


Le Portrait de Dorian Gray raconte l’histoire d’un jeune homme distingué, Gray, dont le portrait est peint par l’artiste Basil Hallward. En voyant le tableau terminé, Gray est submergé par la beauté de l'image (ou plutôt par la sienne propre ) et conclut un pacte avec le diable selon lequel il restera toujours jeune comme sur le tableau et que c'est le tableau qui vieillira à sa place. Gray s'abandonne alors à tous les péchés et à toutes les dépravations imaginables 
Wilde a prétendu de manière hypocrite qu'il avait écrit The Picture of Dorian Gray «en quelques jours» à la suite d'un «pari». En fait, il envisageait depuis longtemps d'écrire un tel conte inspiré de Faust et avait commencé à y travailler à l'été de 1889, avant d’être soumis pour publication dans le mensuel Lippincott. A ce moment-là, Wilde a contacté son éditeur en lui proposant d’allonger l’histoire (de treize à vingt chapitres) afin de la publier sous forme de roman qui, selon lui, ferait «sensation».
En effet le livre a été reçu avec une véhémence sans précédent. Les critiques ont été scandalisés par le sous-texte homosexuel légèrement crypté, en particulier par la référence de Wilde à son style de vie gay secret:
... il y a certains tempéraments que le mariage rend plus complexes ... Ils sont obligés d'avoir plus d'une vie.
Par exemple le critique de la St. James's Gazette a qualifié le récit d '"ordure", "terne et méchant",  Il a poursuivi en le dénonçant comme une histoire dangereuse et corruptrice, le résultat d'une "putréfaction malodorante" qui ne convenait que pour "être jeté au feu".
Un critique du Daily Chronicle a décrit le roman comme suit:
... une histoire issue de la littérature lépreuse des décadents français - un livre empoisonné dont l'atmosphère est chargée d'odeurs méphitiques de putréfaction morale et spirituelle…
Le Scots Observer signalait que le livre étant seulement  "pour le Département des enquêtes criminelles s'intéressant aux relations entre les lords et les garçons télégraphistes pervers."
La dernière remarque concernait l'affaire de «Cleveland Street» qui éclata au début de 1890, dans laquelle de jeunes garçons télégraphistes auraient été prostitués dans une maison de passe de Cleveland Street. On a prétendu que le gouvernement avait dissimulé ce scandale notoire, étant donné que le bordel était fréquenté par de célèbres hommes politiques du royaume.
Il n’est donc pas étonnant que, lorsque le journal Star a identifié publiquement John Gray comme «le Dorian original du même nom», que le poète ait menacé de poursuivre le journal pour diffamation. Gray a demandé à Wilde d'écrire une lettre à la presse pour nier toute association de ce type. Wilde l'a fait, affirmant dans le Daily Telegraph qu'il connaissait à peine Gray, ce qui était contraire à ce que l'on savait en privé. The Star a accepté de donner à Gray une certaine somme  en règlement à l'amiable du préjudice - mais la relation entre les deux hommes était désormais connue du public.


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John Gray : "Les courbes de vos lèvres réécrivent l'histoire." 



John Gray était l'aîné de neuf enfants nés dans une famille ouvrière à Londres dans le quartier de Bethnal Green. Son père était charron et charpentier. À l'âge de quatorze ans, Gray est placé comme apprenti ouvrier métallurgiste à l'Arsenal royal pour la production de munitions. Cependant, il avait des ambitions secrètes pour se perfectionner et devenir un poète. Il s'est inscrit à des cours du soir où il a étudié l'art, la musique et les langues. Il entra ensuite dans la fonction publique en 1882 et étudia à l'Université de Londres avant de rejoindre le Foreign Office en tant que bibliothécaire.
Gray a commencé à écrire de la poésie et s'est tourné vers la scène artistique bohème de Londres, où il est devenu ami avec Aubrey Beardsley, le poète Edward Dowson et Oscar Wilde. Gray était un homme incroyablement beau. On a prétendu qu'il avait même la beauté sensuelle d'un enfant de quinze ans.
Gray rencontra Wilde pour la première fois à l'été 1889 lors d'une fête dans un restaurant Soho. Wilde fut immédiatement fasciné par la beauté de Gray. Pour George Bernard Shaw, Gray était «le plus abject des disciples de Wilde».
Que Gray ait été la seule influence dans la création de «Dorian Gray» est un point discutable. Cependant, la conjonction de leur première réunion à l'été 1889, lorsque Wilde commence à travailler sur Dorian Gray à peu près au même moment, suggère une forme quelconque de pollinisation artistique. De plus, Gray a signé ses lettres à Wilde sous le pseudonyme «Dorian». Gray s'est également rappelé plus tard avoir reçu une lettre de l'auteur dramatique qui disait:
Le monde change parce que vous êtes fait d'ivoire et d'or. Les courbes de vos lèvres réécrivent l’histoire.



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Wild a été tellement séduit par Gray qu'il a proposé de payer pour la publication d'un livre de ses poèmes intitulé Silverlight . Ce volume a finalement été publié en 1893, mais à ce moment-là, Wilde avait renié son offre et Gray avait été remplacé dans son affection par un nouveau jeune homme - Lord Alfred Douglas.
Gray a été presque détruit par le rejet de Wilde. Il a dit à des amis qu'il avait sérieusement envisagé le suicide mais qu'il avait été sauvé par les attentions d'un autre homme, Marc-André Raffalovich .
Raffalovich était un émigré russe juif et gay. Il était extrêmement riche et connu pour son mécénat artistique. Raffalovich a collaboré avec Gray sur une série de pièces de théâtre. En dehors de leur amour mutuel et de leurs ambitions littéraires, les deux hommes avaient des convictions religieuses profondes. Gray s'était converti au catholicisme en 1890 et avait encouragé Raffalovich à faire de même. Puis Gray entra au Scots College de Rome et fut ordonné prêtre.
La façon dont leur relation a continué après l'ordination de Gray est ouverte au débat. Raffalovich a soutenu Gray et a déménagé avec lui à Édimbourg lorsque Gray a été nommé prêtre de l'église Saint-Patrick dans le quartier pauvre et défavorisé de Cowgate.
Pendant ce temps, Raffalovich s'est établi en tant que mécène des arts à Edimbourg. Il voulait toujours plus pour Grey. Il a donc approché le diocèse d’Édimbourg en lui proposant de financer la construction d’une nouvelle église dans le quartier riche et bourgeois de Morningside, à la seule condition que Gray en soit nommé prêtre. L'Église catholique a accepté et Raffalovich a déboursé 5 500 £ pour financer la construction de l'église Saint-Pierre sur Falcon Avenue, à Morningside.
Gray et Raffalovich ont maintenu leurs relations étroites durant le reste de leur vie commune. Raffalovich est décédé en février 1934; Gray en juin de la même année. La plupart des gens qui passent devant l’église Saint-Pierre aujourd’hui auraient peine à penser que c’était l’église qui avait été construite pour l’homme qui avait été autrefois l’amant d’Oscar Wilde et qui en partie avait inspiré Le portrait de Dorian Gray. 

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